題圖 / 雪人奇緣

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剛剛結束的十一電影檔期,三部獻禮大片《我和我的祖國》、《攀登者》、《中國機長》以各自獨特的切入視角成為十一期間電影市場的絕對主力,同期上映的中美合拍動畫電影《雪人奇緣》,這部原本期望在國內市場走閤家歡差異化路線的電影,並沒能在這個特殊的電影檔期獲得終端市場更多關注。截止發稿日,《雪人奇緣》票房接近9200萬人民幣票房。

在北美市場,《雪人奇緣》依然表現平平,自9月27日起公映10天總共獲得3783萬美元。儘管在爛番茄、MetaCritic、CinemaScore 影院觀眾等從專業到大眾各類型評分網站上獲得的口碑較為正面,但是對這部成本7500萬美元的動畫電影來說,票房數據顯然是不夠看的。但是,從中美合拍動畫電影這個角度來說,《雪人奇緣》從內容到市場的表現卻有多處值得我們回味。

 “黃皮白心”的《雪人奇緣》

《雪人奇緣》是東方夢工廠由華人集團全資控股後出品的首部動畫電影,由東方夢工廠和美國夢工廠共同出資製作,據其他媒體爆料東方夢工廠出資額度高達60%。

由於電影的主要製作方為好萊塢動畫團隊,即使故事發生地點在中國城市,電影畫面囊括了大量中國場景,然而以“回家”為主題展開的故事內容仍舊是好萊塢閤家歡動畫電影的套路——善良叛逆的女孩和小夥伴們歷經冒險,送雪人回喜馬拉雅雪山,在這一過程中女孩也逐漸成長,慢慢理解了友情和家庭的意義。

在人物設定上,自閉的善良少女、社交紅人男孩和搞笑擔當小男孩3人是好萊塢動畫電影裡常見的人物組合。電影情節起承轉合也是採用了好萊塢動畫電影標準模板:少女發現雪人,決定送雪人回喜馬拉雅,少女的朋友們誤打誤撞也加入了護送小隊,在回家路上壞人追捕雪人,雪人被抓,少女開掛救雪人,雪人回家,少女也找回自我。

採用好萊塢動畫電影套路其實並沒有什麼不好,這種經過了市場檢驗的內容模式是相當安全且有效的。但是在好萊塢閤家歡動畫電影固定模式之外,這部電影的劇情缺憾也相當明顯。

整部電影故事發展相當平鋪直敘,波瀾不驚,多處情節的展開也讓人摸不著頭腦。在整個護送過程中,女主的作用微乎其微。雪人一路釋放出龐大的掌控自然魔法,最終飛上喜馬拉雅雪山,壞人的存在簡直是可有可無。

但是,以上種種內容創作套路和劇情Bug,在影片依靠畫面帶給普通觀眾的驚喜後,都是可以被忽視掉的。《雪人奇緣》在畫面想象力方面的突破,是這部動畫電影最大的亮點。

中國標誌性的景點千島湖、黃山、樂山大佛、喜馬拉雅雪景以極為精緻優美的畫面出現在電影中,創作團隊設定給雪人的自然魔法力量則為這些景點賦予了極致的想象力。巨型藍莓、蒲公英降落傘、油菜花田海浪、大佛腳下盛開的梔子花、雲朵裡的“錦鯉”,雪人施展魔法力量,給予觀眾一場中國壯麗山河旅行的奇妙視覺體驗。

畫面的出色想象力賦予優秀的特效,再加上數位中美配音演員的演繹,以及大量符合中國文化的搞笑段子,或多或少掩蓋了故事上的不足。在豆瓣上,《雪人奇緣》獲得了中國觀眾給出的7.5分。大量觀眾給出的評價包括“動畫製作沒得說”“故事有點簡單”“孩子們在影院看得哈哈大笑”,這些評價較為準確地體現出這部動畫電影的各個方面。

整體來看,《雪人奇緣》是一部把美式角色和美式故事嵌入到中式場景中的好萊塢動畫電影,它有不足之處,也有突出的優點。作為中美合拍動畫電影,最終票房數據可能不會讓投資人特別滿意,但是《雪人奇緣》仍舊是一部合格線以上的商業作品。

“中美合拍”動畫電影背後的邏輯

中資投資好萊塢影視作品已經不是什麼新鮮事,但是能夠打出“中美合拍”旗號,即中方在製作過程中擁有一定話語權的作品卻不多,能夠獲得市場肯定的作品更是不多。回憶最近兩年的中美合拍電影,既有成為爆款的《巨齒鯊》,也有虧成翔的《長城》,還有看似“大片”在北美卻以DVD規格發行的《金蟬脫殼2》。顯然中美合拍不是萬能,更有可能因為重磅投資或頂級演員的加盟拔高市場對電影的期待值,最終卻因為表現不佳淪為票房“毒藥”甚至直接被視作“圈錢”。

在中美合拍的動畫電影中,為市場耳熟能詳的合拍動畫電影包括《功夫熊貓3》、《搖滾藏獒》、《白蛇:緣起》、《媽媽咪鴨》。

《白蛇:緣起》完全由追光動畫全程負責動畫製作,由追光動畫和華納兄弟共同出資,影片在海外市場由GKids發行,將於11月登陸北美市場。

《搖滾藏獒》出品方全部為中國公司,聘請好萊塢動畫團隊進行主導製作。

《媽媽咪鴨》由萬達影業和原力動畫出品,從編劇、導演到畫面製作都是中美合作。

和《功夫熊貓3》同為一家出品方的《雪人奇緣》,在整個製作模式上有較多相似之處。兩部電影都是由東方夢工廠和美國夢工廠共同出資,由美國夢工廠的動畫團隊主導動畫製作,東方夢工廠動畫團隊主要負責將中國本土文化、元素融入到電影中,當然也包括完成中文配音工作。

從這些電影作品的出資、製作模式可以看到,中美合拍從技術上來說的最大優勢是好萊塢的工業化動畫電影製作流程,這一點恰好是中國動畫電影行業一大劣勢。另外,作品在中國不僅能享受國產片的製片方43%票房分賬比例,且在衍生開發方面更具備優勢。不過,影片中的好萊塢“基因”並不會為影片在海外市場的表現加分,《搖滾藏獒》就是一個例子。

從內容上來說,中美合作的缺點也非常明顯,《功夫熊貓3》、《雪人奇緣》、《搖滾藏獒》都是披著“中國風”的美式文化電影。有不少觀眾指出,在這些中美合拍動畫電影中,中國元素只是流於表面,是為中國觀眾而“中國”。

以《雪人奇緣》為例,電影的一大賣點是大量中國美景的呈現,將如此多的中國景點以極富想象力的畫面展現出來打動觀眾,在此之前還沒有電影能夠實現。不過,有不少觀眾都認為景點的出現和故事其實沒太直接關係,電影內容有點強行“晒景點”的意味。

不過景點的植入卻成為了《雪人奇緣》營銷和衍生合作的鋪墊,成為電影IP落地的一個切入點。《雪人奇緣》和漢庭酒店進行了合作,在包括電影景點在內的13個城市推出100間漢庭酒店《雪人奇緣》親子房。眾多家長熟知的學而思也和《雪人奇緣》推出地理課堂的視頻課程。另外,麥當勞、自然堂、美贊臣等品牌也早在今年年中就宣佈成為《雪人奇緣》的品牌合作對象。

相較於不知道何時才能出個“爆款”的純國產動畫電影,擁有好萊塢“基因”、市場表現相對穩定的中美合拍動畫電影在前置衍生開發和品牌營銷上具備絕對的優勢。能夠完全把控內容,做出基本符合北美和海外其他電影市場觀眾三觀審美需求的好萊塢電影公司來說,“中美合拍”也能夠讓好萊塢動畫電影,特別是能夠讓“非迪士尼”品牌的動畫電影在中國電影商業市場能夠表現得遊刃有餘。

所以,儘管《雪人奇緣》在全球市場的票房表現可能不佳,但是深諳從內容到品牌的中美合拍電影能夠打開更廣闊的中國商業市場,中美合拍動畫電影是一個雙贏的電影生意。接下來東方夢工廠還有2部電影在準備中,《雪人奇緣》的製作、運營經驗顯然會運用到接下來的作品中。