新的《微軟飛行模擬(Microsoft Flight Simulator)》在E3 2019微軟展前發佈會公佈了。

支持實時4K,採用衛星數據和微軟AZURE AI技術,MFS帶來了一場視覺盛宴:高度還原的地貌,真實多變的氣象,精細無比的建築物……甚至有人戲稱,如果把飛行這一部分去掉,這就是一個地球模擬器。如果各位還沒有看過這段宣傳片,我強烈建議觀看。

不過,既然這是一款飛行模擬器,飛機本身才是作品的靈魂所在。作為一名玩著《微軟模擬飛行2004》長大的偽機師,在看到一架波音737滑行起飛時,我的心臟已經開始狂跳;當《Microsoft Flight Simulator》的LOGO出現印證了我的想法時,我笑了,笑得特別開心——這是本屆 E3 給我的最大驚喜之一。

時隔十三年,《微軟模擬飛行》終於重返藍天。

說說歷史

《微軟模擬飛行》(以下簡稱《MFS》)實際上是一個歷史十分悠久的系列,開發飛行模擬器的計劃始於1976年。當時,它還不叫《微軟模擬飛行》,而是由一位名叫 Bruce Artwick 的程序員著手開發的。他在1977年成立了一家名為 subLOGIC 的公司,公司最初為包括Intel 8080、Altair 8800和IMSAI 8080在內的若干計算機平臺銷售飛行模擬器,而後在1979年於Apple II平臺上發佈了《模擬飛行1(FS1 Flight Simulator )》。1982年,他們將一個支持彩色圖形適配器的IBM PC版本授權給微軟,該版本被稱為《微軟模擬飛行(Microsoft Flight Simulator 1.00) 》,這是《MFS》在世人面前的初次亮相。

最初的《MFS》在如今看來也許十分簡陋,僅內設了一架飛機和一條機場,但是在當時的機能下,已是相當的驚豔。 此後,《MFS》不斷更新,從1982年到1997年,累計發行了8個版本,加入了更多機型、更多機場,完善了地面細節、氣動、天氣系統,在當時積攢了十分良好的口碑,而微軟也收購了 Aces Studio 以更好的開發《MFS》。

進入21世紀,整個飛行界都將迎來一個重要時刻:人類實現動力飛行100週年——1903年12月17日,萊特兄弟首次試飛了完全受控、依靠自身動力、機身比空氣重、持續滯空不落地的飛機,宣告著飛行紀元的開始。而《MFS》則加緊了開發的腳步,在《MFS2000》與《MFS2002》相繼加入GPS功能、塔臺後,它也迎來了自己的高光時刻。

《微軟模擬飛行2004:飛行世紀》於2003年7月13日發售。

一代經典

我和《微軟模擬飛行2004》

我不太瞭解當時的玩家對這一部作品的評價如何,我只隱約記得IGN給出了9分,在現在的Metacritic上有88分,不過我也清楚,這種評分終究只是將各位玩家的感性心理以理性的方式表達出來,只有真正玩過的人才會對這些讚譽有認同感。

《MFS2004》讓我震撼了。它讓我第一次認識到,飛機、乃至航空系統原來是這樣運作的,不是簡簡單單開上跑道,推盡油門,操縱桿一拉就能上天,而是要經過一系列的檢查、核對、設置的過程,更要和塔臺通訊,協調好起飛跑道、起飛時間、航線等一系列事項,才能穩當的、安全的飛上天空。初看的確複雜,很容易讓人困惑無比,到最後也就直接衝出跑道強拉起飛,在空中滑行幾分鐘,隨後退出遊戲,感嘆於模擬器的無聊。

多樣而複雜的儀表

感謝我老爸,他在一家航空公司工作,看到我對著駕駛艙裡密密麻麻的儀表手足無措時,及時給予了我指導。在他的引導下,我很快記住了飛機停泊、滑行、起飛準備、飛行過程、降落等一系列操作,加上勉強看懂的飛行手冊,我感覺我得到了昇華:

地面上那一系列複雜的準備過程,在我眼中儼然成為了一種藝術。

就這麼想一想,你所做的這一切準備,都只是為了一個目標:飛上藍天。這種充滿儀式感卻又有著顯著作用的程序,實在是讓人欲罷不能。當然,也可能只是因為我喜歡瞎搗鼓開關而已……

地面上尚且如此,真正到了雲端之上又如何呢?

純粹的享受。

打開 AFC(Automatic Flight Control),靜坐在座艙裡,看著城市、農田、海岸線在你的腳下移動、機翼掠過連綿的積雲,聽著發動機響亮卻不嘈雜的轟鳴聲,感受著氣流不時的擾動、機體輕微的震動,似乎這個世界只剩下了你、你的飛機,和窗外的蒼穹,這一片開闊、美麗,雖然有時危機四伏,但仍然吸引著你義無反顧地向上的空間。我想,百年前的人們看待天空,也許就和現在的我們看待宇宙一樣吧。

結語

我不敢自認為一個資深、硬核的模擬飛行者,我沒有接觸多人飛行,我沒有安裝過插件,沒有過渡到《FSX》,沒有了解如《X-PLANE》和《Prepar3D》等其他模飛軟件,我甚至連一個屬於自己的飛行搖桿都沒有。但我仍然有著一顆嚮往藍天的心。正是這種對飛行的熱愛,讓我在 Aces Studio 被解散時深感痛心,讓我在微軟公佈《微軟飛行(Microsoft Flight)》室對他們拋棄模擬的決定感到無奈,讓我在得知《FSX》登錄Steam時去補了票。

現在想來也有將近5年沒有打開《MFS》了,期間也嘗試過《DCS》,但無奈門檻實在太高。今年年初的《皇牌空戰7》倒是讓我過了把癮,空戰 COD 確實令人興奮,我也花了不少時間通關 ACE 難度。直到這周,《微軟模擬飛行》重出江湖,給了我一個重返天空的理由。這次我會做好準備,換臺新電腦,買一個賽鈦客X56搖桿,再次感受當時翱翔藍天的心境。

感覺是否還會一樣?我不清楚。但只要能夠再次開著塞斯納172,從上海浦東機場起飛,南下穿過一陣熱帶氣旋,在雨中於廣州白雲機場降落,這就讓我很滿足了。

最後,就用《皇牌空戰7》的臺詞做結吧。

Does the color of the sky mean anything special to you?

天空是什麼顏色,對你來說很重要嗎?

It does to me, hell of a lot.

這對我來說,無比重要。