夏爾B(Char B)系列重型坦克,作為法國陸軍在二戰初期的一款主力坦克,憑藉自身厚重的裝甲以及全備的火力配置,在成為法軍隊伍裡的全能王牌的同時,也成為令德軍裝甲兵望而生畏的“街道怪物”。

1.起源

1918年一戰結束後,法軍鑑於戰爭初期,參戰雙方只強調進攻的慘痛教訓。認為在未來的戰爭中,防禦的一方會佔據優勢,所以仍然堅持以步兵為主,修築防禦工事的防守戰略。

這直接導致了法軍陸軍沒有足夠的資金研發和裝備坦克,也直接影響了坦克的研發方向。最終形成了類似於英國裝甲部隊的作戰方式,即戰車主要用於支援步兵,或執行偵察警戒任務,。與英軍不同,法軍的騎兵坦克並不像英軍的巡洋坦克那樣強調高機動型。

所以法國研製的坦克大多犧牲了機動性以及續航能力, 來換取厚實的裝甲以及更強的火力。

法軍對於裝甲及火力追求的典型例子:FCM Char 2C重型坦克

2.計劃的提出

夏爾 Char B 的計劃源於 JeanBaptisteEugèneEstienne(讓·巴蒂斯特·歐仁·埃蒂安納)在1919年提出的坦克計劃,其中提到:該戰鬥坦克必須具備摧毀敵方防禦工事並且擁有反坦克能力。

1921年該計劃由 Edmond Buat(艾德蒙·巴特)將軍領導的委員會啟動,為了限制成本,設計方案更偏向於自行火炮,(將車體的火炮作為主要武器)為了縮小車體尺寸,車體火炮被設計為只能進行垂直活動,而水平瞄準動只能依靠車體轉向來調節。

當時方案的規格包括: 最大重量13噸,裝甲最厚處為 25mm,儘可能低矮的車身,使車體的火炮可以射入敵軍掩體的觀察口,擁有一門機槍炮塔抵禦敵軍步兵襲擊,和最多三名車組成員。

早期方案還提出,應該建造兩個版本,一個是裝有 75mm 榴彈炮的近距離支援坦克,另一個是裝有 47mm 火炮的反坦克車輛。

僅裝有75mm榴彈炮的早期Char-B樣車

3.研發之路

在當時,法國軍方對該項目非常感興趣,但在之前因為不同公司的投標計劃衝突,導致了許多非建設性的競爭,埃蒂安納為了避免狀況再次發生,利用自己作為坦克監察長的職位,對工業家強制執行所謂的“Estienne 協議”,命令它們相互達成和解。

為了獲准加入,公司事先必須同意將所有研發專利轉交給法國陸軍,而軍方可以自由將這些專利項目合併。作為交換,軍方承諾了不少於1000輛坦克的訂單。

之後軍方啟動了四個項目,主要分別由雷諾,施耐德,FAMH,FCM 這四個公司負責研製。

雷諾公司的SRA2
施耐德公司的SRB2
FAMH公司生產的原型車
FCM公司的FCM21

最終雷諾公司的方案被軍方採納,並在1926年生產出三輛原型車,之後項目標準被一再修改,1930委員會進行進一步測試,將坦克正式命名為“Char B-”

Char B 101號原型車

1931年9月幾輛原型車一起參加了“香檳”夏季演習。之後原型車又進行了大量修改,最終定型,並在1934年4月6日進行首批7輛坦克的量產。

4.量產型號

1. Char B1

作為量產的第一個型號,最初的 Char B1 的正面和側面裝甲厚度為40毫米。該車有一個單人 APX1 炮塔,配有一門47毫米 L / 27.6 SA 34 火炮,但這門火炮的反坦克性能較差:在所攜帶的裝甲穿刺高爆彈(APHE)最大穿透深度約為25毫米。

此外,它配備了一個安裝在車體前部右側的75毫米 ABS 1929 SA 35 榴彈炮和兩挺7.5毫米 ChâtelleraultM1931 機槍:一挺在車身,另一挺在炮塔中。B1 所裝備的75毫米 L / 17.1 榴彈炮,能夠發射高爆彈和 APHE (Obus deruptureModèle1910M)車體火炮橫向僅有1度。

瞄準裝置是通過“Naeder”液壓傳動裝置,由駕駛員(配有火炮瞄準器)將準星移至目標。只有將火炮與瞄準器對齊的情況下才能進行開火。75毫米火炮有自己的裝彈機 ,其餘兩名機組成員是無線電操作員和車長。

戰鬥室左側設有無線電,右側設有逃生艙口。所有車輛都裝有 ER53 無線電。後艙壁上的艙門可以通往發動機右側的艙內的走廊(在其中存放了19枚75毫米炮彈)。坦克的發動機額定功率雖然為250馬力(190kw),但實際輸出功率卻有272馬力(203kw)。

一輛名為“布列塔尼”的Char b1 坦克

2. B1 bis

B1bis 的正面裝甲為 60mm(最大值),側面為55毫米,採用更長的倍徑的(L / 32)47毫米 SA 35 火炮,並且使用了裝甲更厚的 APX4 炮塔。

Char B1 bis 的最高時速為 25 km / h,由 307 bhp(229 kw)的汽油發動機提供。而第一批35輛的 Char B1 bis 使用原始的發動機,之後慢慢開始使用新的發動機,新發動機重量約為31.5噸,作戰範圍約為180公里(110英里),擁有三個總容量為400升的油箱,可以支持戰車以20公里/小時的速度,持續行駛約6小時。

為了冷卻功率更大的發動機,Char B1 bis 左側的進氣被口放大,一些問題也在後續的生產中被改善,如:坦克載彈量增加,47mm 炮彈數增加到62枚(以及增加4,800發的機槍彈藥),並且與之前的 B1 相比;B1 bis 的懸掛系統更加可靠。

B1 bis 從1937年4月8日到1940年6月,1144輛的訂單共有369輛交付使用。

B1 bis 正在進行越野性能測試
一輛B1bis 坦克的側視圖

3. B1 ter

B1 ter 採用傾斜和焊接的70毫米裝甲設計,增強了防護性,而全車重量也達到了36.6噸,動力方面:由一臺350馬力(260kw)發動機提供,在重新設計的過程中,額外為第五名車組成員提供了空間。ter 通過省略複雜的“Neader”傳動來降低成本。B1 ter 的第一輛原型車於1937年展出。

法軍研製 B1ter 的目的在於取代 B1 bis,並且加速大規模生產。但可惜沒過多久,法國就因閃電戰而快速投降,從而使該車並未進行大規模量產,而那幾輛完成的原型車,也因後期法軍撤退遭到遺失。

B1 ter 原型車

5.戰車的缺陷

1. 製造價格較為昂貴,單輛車的造價約為 150w 法國法郎,與其同樣裝備了 47mm 火炮的 Char D2,造價僅為該車的1/3 。

2. 單人炮塔較為落後,獨自在炮塔內的車長不僅要指揮坦克,觀察戰場狀況,還要擔負 47mm 炮的射擊與裝填,這使得車長負擔過重,而同時期的德軍坦克多為3到4人的炮塔,戰鬥效率相比單人炮塔要高很多。

3. 戰術機動方面的侷限性,上面說到因為法國陸軍過時的戰略導致了坦克本身設計所造成的缺陷,較差的續航能力,導致需要頻繁加油,限制其戰略靈活性。

法軍當時裝備的Char D2中型坦克

6.使命還未結束

1940年法國投降後有大量繳獲的 B1 被德軍改裝成噴火坦克、自行火炮、彈藥運輸車等其他類型的戰鬥裝甲車輛,因 B1 優秀的防護性能,這些車輛在東西兩線依舊活躍。

德軍繳獲的B1 bis拆除75mm炮後安裝火焰噴射器
德軍繳獲改裝的 B2 10.5 cm leFH18 / 3(f)自行火炮

直到1944年,雖然夏爾 B1 的整體性能已經全面落後於時代,但其個別的零件還仍然保持著先進性,如“Naeder”(尼德爾)液力差速器,這些技術使得 B2 的底盤擁有更大的潛力,最終夏爾 B1 的底盤也成為了法國戰後第一輛自行生產坦克 ARL44 的重要部分。

ARL44重型坦克

結語

雖然夏爾 B1 的性能總體上並不算出眾,而服役的時間也只是曇花一現,但她依然是法國在二戰初期最好的坦克,與索瑪 S35、雷諾 R35、哈奇開斯 H35 一起組成了法軍裝甲部隊的中堅力量,在支援步兵的戰鬥中發揮了重要的作用,相信如果沒有這些“大鴨子”的幫助,法軍士兵的戰鬥一定會變得更加艱難吧!

參考資料:

https://en.wikipedia.org/wiki/Char_B1

http://alternathistory.com/tag/tanki-vtoroj-mirovoj-vojny/

https://www.worldwarphotos.info/gallery/france/tanks-france/b1_bis/

• 《裝甲與法蘭西》解放軍出版社)ISBN:978-7-5065-7032-9